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Thales Alenia Space fabricará los satélites de última generación ASTRA 1P y ASTRA 1Q para SES

La combinación perfecta de la línea Spacebus NEO, ya probada en órbita, y la solución definida por software Space Inspire, al servicio de las necesidades del cliente en la posición orbital a 19,2º Este. Thales Alenia Space, la sociedad conjunta entre Thales (67 %) y Leonardo (33 %), acaba de firmar un contrato con el operador SES para la provisión de dos satélites geoestacionarios en banda Ku, ASTRA 1P y ASTRA 1Q, que permitirán dar servicio a los principales distribuidores de contenidos europeos de SES y proporcionar servicios de conectividad en toda Europa desde su posición orbital a 19,2º Este.

Spacebus NEO, la solución óptima para misiones con grandes exigencias de capacidad

ASTRA 1P, un satélite clásico con grandes haces de cobertura, consolidará la posición predominante de SES en televisión y permitirá que los propietarios y difusores de contenido públicos y privados de Alemania, Francia y España continúen ofreciendo cadenas de televisión por satélite con la máxima calidad de imagen y de la forma más eficiente y rentable. El satélite se basará en la potente plataforma 100 % eléctrica Spacebus NEO desarrollada por Thales Alenia Space, ya probada en órbita.

La innovadora línea de producto Space Inspire para un ajuste a la demanda instantánea en órbita

ASTRA 1Q, un satélite definido por software de nueva generación que posee a la vez haces de cobertura anchos y estrechos de alta capacidad, podrá proporcionar servicios de teledifusión directa al hogar (DTH) semejantes a los del ASTRA 1P. Además, este satélite totalmente flexible será personalizable en órbita y se podrá reubicar fácilmente en otras posiciones orbitales, permitiendo a SES atender a la evolución de las necesidades de sus clientes de vídeo y de datos en el futuro. Este satélite se basará en la innovadora línea de producto Space Inspire (INstant SPace In-orbit REconfiguration), que permite la reconfiguración de las misiones y servicios de telecomunicaciones, ajustándose en órbita a la demanda de forma inmediata y brindando una flexibilidad extraordinaria para la difusión de vídeo y el suministro de servicios de conectividad de banda ancha, todo ello optimizando el rendimiento y el uso eficaz de los recursos satelitales.

“Es un honor para nosotros que SES haya confiado una vez más en Thales Alenia Space, tras habernos otorgado la fabricación del SES-17, que ha sido lanzado recientemente y se encuentra camino a su órbita geoestacionaria de destino, así como de los satélites SES-22 y SES-23, que en estos momentos se están desarrollando en nuestras plantas”, declaró Hervé Derrey, CEO de Thales Alenia Space. “Para responder a las necesidades de nuestro cliente, ponemos a su disposición tanto nuestra línea de satélites totalmente eléctricos y probados en órbita Spacebus NEO, como nuestra solución definida por software Space Inspire, que incluye innovaciones sustanciales para adaptarse por completo al entorno de los nuevos satélites de telecomunicaciones. Quisiera agradecer nuevamente a la agencia espacial francesa, CNES, y a la Agencia Espacial Europea, ESA, por su apoyo permanente que permite que la industria europea desarrolle tecnologías punteras y disruptivas, que la colocan a la cabeza de la innovación”, añadió.

“Desde nuestra posición orbital principal a 19,2º Este, los satélites ASTRA 1P y ASTRA 1Q aportarán la resiliencia, fiabilidad y redundancia que nuestros clientes de video necesitan, y podrán seguir ofreciendo servicios premium hasta el horizonte de 2040,” dijo Ruy Pinto, director técnico de SES. “Los satélites que tenemos actualmente en explotación en esta posición orbital dan servicio a día de hoy a 118 millones de hogares, y gracias a los satélites de tecnología punta fabricados por Thales Alenia Space podremos seguir respondiendo a las necesidades dinámicas de todos los mercados que servimos en esta zona,” añadió.

Lanzamiento exitoso del sistema espacial de reconocimiento CERES diseñado por Airbus y Thales

Basado en los demostradores de inteligencia de señales de ESSAIM y ELISA

Los satélites del sistema espacial CERES (Capacité de Renseignement Electromagnétique Spatiale o Capacidad de Inteligencia de Señales Espaciales) diseñados y construidos por Airbus Defence and Space y Thales para la DGA (la Agencia Francesa de Adquisición de Defensa) han sido lanzados con éxito desde el puerto espacial europeo en la Guayana Francesa, a bordo de un lanzador Vega.

“Estamos listos para poner en marcha la próxima generación de capacidad de vigilancia espacial para Francia: CERES. El hecho de confiar a Airbus la construcción y la responsabilidad total del sistema espacial es un reconocimiento de nuestra experiencia y de la calidad de nuestra tecnología, también adquirida en los demostradores ESSAIM y ELISA”, dijo Jean Marc Nasr, Responsable de Airbus Space Systems. “Las tres naves espaciales CERES proporcionarán a Francia su primer sistema de satélites para la inteligencia de señales, confirmando así nuestra posición como contratista principal de todos los sistemas de inteligencia espaciales franceses”, continuó.

CERES está diseñado para detectar y geolocalizar las señales electromagnéticas de los sistemas de radiocomunicación y los radares de las zonas a las que no llegan los sensores de superficie. Desde su órbita terrestre baja, CERES está libre de restricciones de sobrevuelo del espacio aéreo y puede operar en todo tipo de condiciones meteorológicas. El sistema proporcionará información en profundidad para apoyar las operaciones militares de las Fuerzas Armadas francesas, mejorando así el conocimiento de la situación.

“CERES completará la capacidad de inteligencia estratégica y táctica de la defensa francesa con su primer sistema de satélite de inteligencia de señales (SIGINT). Con la confianza de la DGA para encargarse de las prestaciones de la misión integral de CERES, Thales se apoya en su experiencia única de 25 años en SIGINT desde el espacio con ESSAIM y ELISA, en nuestro know-how único en cargas útiles de satélites y segmentos terrestres de usuario, y en nuestro amplio conocimiento de dominio en SIGINT y guerra electrónica en todo el mundo”, dijo Philippe Duhamel, Vicepresidente Ejecutivo de Sistemas de Misión de Defensa de Thales.

El sistema incluye el segmento espacial, formado por un enjambre de tres satélites idénticos que transportan la carga útil SIGINT, así como los segmentos de usuario y de control en tierra.

Airbus Defence and Space y Thales son co-contratistas del sistema completo de extremo a extremo. Airbus es responsable de la integración del sistema de extremo a extremo y del segmento espacial que comprende los tres satélites, mientras que Thales es responsable de toda la cadena de la misión y su rendimiento, desde la carga útil a bordo hasta el segmento terrestre del usuario. Además, Thales Alenia Space actuó como subcontratista de Airbus en el suministro de las plataformas de los satélites. La agencia espacial francesa, CNES, como socio colaborador de la DGA, se encargó de los servicios de lanzamiento y del segmento de control en tierra.

CERES se basa en la experiencia de Airbus y Thales adquirida con los demostradores de microsatélites ESSAIM (inteligencia de comunicaciones) y ELISA (inteligencia electrónica) lanzados en 2004 y 2011 respectivamente. Las lecciones técnicas y operativas aprendidas de estos sistemas fueron clave para permitir un rendimiento muy alto en la detección y compatibilidad electromagnética, que es vital para esta misión.

Thales Alenia Space y Telkom Indonesia construirán el satélite de comunicaciones HTS 113BT para proporcionar más capacidad en Indonesia

Thales Alenia Space anunció que acaba de firmar un contrato con el principal proveedor de servicios satelitales indonesio, PT Telkom Satelit Indonesia (Telkomsat), una filial de PT Telekom Indonesia (Persero) Tbk (Telkom), empresa estatal indonesia de telecomunicaciones digitales. El objeto de dicho contrato reside en la construcción de un nuevo satélite de comunicaciones de alto rendimiento en las bandas C y Ku, denominado HTS 113BT, que se colocará en su posición orbital a 113° Este.

Thales Alenia Space es el contratista principal del programa y responsable del diseño, fabricación, pruebas y entrega del satélite en tierra. También estará a cargo de la fase inicial de posicionamiento en órbita (fase LEOP) y de las pruebas en órbita (IOT). Además, proporcionará el segmento terreno de control y brindará formación y asistencia al equipo de ingenieros del cliente en Indonesia. Durante toda la vida útil del satélite, Thales Alenia Space prestará asimismo apoyo en órbita.

El satélite HTS 113BT, construido sobre la histórica plataforma Spacebus 4000B2 de la empresa, tendrá una capacidad de más de 32 Gbps en todo el territorio indonesio. La entrega del satélite, de unas 4 toneladas en el despegue, está prevista para principios de 2024 y su vida útil nominal será de 15 años.

“Tras una licitación internacional abierta lanzada por Telkomsat, estamos muy satisfechos de que Telkomsat haya renovado su confianza en nosotros para seguir trabajando juntos —declaró Hervé Derrey, CEO de Thales Alenia Space—. Es una gran satisfacción poder apoyar el desarrollo comercial de nuestro cliente después de Telkom 3S. HTS 113BT es el cuarto programa de telecomunicaciones para operadores de satélites de Indonesia, lo cual confirma la capacidad de Thales Alenia Space para satisfacer las necesidades de sus clientes gracias a una gama completa de satélites de telecomunicaciones.”

Por su parte, Endi Fitri Herlianto, CEO de Telkomsat, dijo que “HTS 113BT reforzará la infraestructura de conectividad a lo largo y ancho del archipiélago indonesio para aumentar las actividades digitales y lograr así una mejor calidad de servicio para toda la sociedad”.

Thales Alenia Space seleccionada por la Agencia Espacial Europea para estudiar aspectos técnicos específicos de un futuro sistema de radionavegación lunar

Thales Alenia Space, la sociedad conjunta constituida entre Thales (67 %) y Leonardo (33 %), ha sido seleccionada por la Agencia Espacial Europea (ESA) para estudiar técnicas, modelos y algoritmos fundamentales para el desarrollo de un futuro sistema de radionavegación lunar (Lunar Radio Navigation System o LRNS). Este contrato de estudio forma parte del proyecto Moonlight de la ESA, cuyo objetivo es crear servicios fiables de comunicación y navegación para apoyar las futuras misiones de exploración lunar, tanto institucionales como privadas. La exploración de la Luna constituye una prioridad estratégica dentro de la exploración espacial, tanto para la ESA como para la industria, y preparará el camino para futuras misiones tripuladas a Marte.

El contrato tiene como objeto definir los conceptos de determinación orbital y sincronización temporal (Orbit Determination and Timing Synchronization u ODTS), los marcos de referencia lunares (selenodético y cronométrico) y las técnicas de modulación de la señal para servicios unidireccionales y bidireccionales aplicables a las futuras comunicaciones y navegación por radio en la Luna.

La determinación orbital y la sincronización temporal son factores claves para brindar datos ultraprecisos de posicionamiento y tiempo a los futuros usuarios lunares. La comunidad científica ha llevado a cabo en estos últimos años varios estudios sobre el sistema de navegación lunar y en particular sobre distintos algoritmos ODTS. Algunos de estos algoritmos se han utilizado para aplicaciones terrestres pero, para el entorno lunar, deben tenerse en cuenta condiciones tecnológicas específicas y modelos adicionales.

Ese es el desafío que deberá asumir Thales Alenia Space, en colaboración con Telespazio, la sociedad conjunta constituida entre Leonardo (67 %) y Thales (33 %), el grupo de investigación sobre geodesia espacial del Centro Nacional de Estudios Espaciales de Francia (CNES) y la universidad politécnica de Turín (Politecnico di Torino).

Este estudio complementará las actividades en curso de la fase A/B1 que estudiarán la viabilidad y la definición de un futuro servicio de navegación y comunicaciones lunares (Lunar Communications and Navigation Services o LCNS), que es objeto de un contrato en paralelo dirigido por Telespazio. Thales Alenia Space está a cargo, junto con Telespazio, de definir y diseñar el sistema general, además de diseñar el segmento espacial (elementos en órbita alrededor de la Luna) y el segmento lunar (elementos sobre la superficie lunar). La sinergia entre Thales Alenia Space y Telespazio ayudará a optimizar la solución.

Lanzados con éxito dos satélites de comunicaciones fabricados por Thales Alenia Space

Syracuse 4A, desarrollado para el Ministerio de Defensa francés servirá a las necesidades de la soberanía de Francia al conectar a sus Fuerzas Armadas en los teatros de operación

SES-17 se sumará a la flota de SES para brindar una conectividad de alta capacidad , contribuyendo a acelerar la inclusión digital y a ofrecer una mejor experiencia en wifi a los pasajeros aéreos y marítimos en las Américas

Syracuse 4A y SES-17 están fabricados sobre la plataforma Spacebus NEO de Thales Alenia Space, desarrollada con el apoyo de las agencias espaciales europea (ESA) y francesa (CNES)

Los satélites de comunicaciones Syracuse 4A y SES-17 fabricados por Thales Alenia Space, la sociedad conjunta entre Thales (67 %) y Leonardo (33 %), se han lanzado con éxito a bordo de un cohete Ariane 5 desde el Puerto Espacial Europeo situado en la Guayana Francesa.

“Este lanzamiento es un acontecimiento excepcional para Thales Alenia Space ya que hemos fabricado los dos satélites puestos hoy en órbita por Ariane 5,” declaró Hervé Derrey, presidente y CEO de Thales Alenia Space. “Estas dos joyas tecnológicas fueron diseñadas, desarrolladas, fabricadas y probadas durante varios años con la mayor atención, y ahora van camino a sus respectivas órbitas geoestacionarias. Cada satélite es el fruto de una estrecha colaboración con nuestros clientes: el satélite de comunicaciones SES-17 con el proveedor de servicios de contenido y conectividad SES, con sede en Luxemburgo, y el satélite de comunicaciones militares Syracuse 4A con el Ministerio de Defensa francés. Ambos han podido contar con la experiencia de Thales, Telespazio y Leonardo. Quisiera agradecer asimismo a las agencias espaciales francesa y europea, el CNES y la ESA, por su apoyo al desarrollo de nuestra plataforma Spacebus NEO, que puede albergar una gran variedad de misiones de gran capacidad y flexibilidad”, añadió.

Elodie Viau, directora de telecomunicaciones y aplicaciones integradas de la ESA, declaró: “Me siento muy orgullosa de poder asistir hoy al lanzamiento exitoso de SES-17 y Syracuse 4A, que pone de manifiesto la manera en que la ESA está haciendo avanzar la tecnología, apoyando a los actores europeos del sector espacial en el mercado mundial e introduciendo servicios innovadores para los ciudadanos europeos. La ESA acelera la innovación en la industria espacial europea, permitiéndole alcanzar nuevos logros en los mercados de las telecomunicaciones, unos mercados globalizados, sumamente competitivos y en constante y rápida evolución. Invertir en el espacio genera puestos de trabajo y una mayor prosperidad en la Tierra. Quisiera felicitar a todos los equipos de nuestros socios privados y de la ESA por su colaboración, que ha permitido lograr este éxito.”

Syracuse 4A

El segmento satelital de comunicaciones militares Syracuse IV comprende tres satélites, los dos primeros de los cuales, Syracuse 4A y Syracuse 4B, son construidos para la Dirección General de Armamento (DGA) de Francia por un consorcio industrial formado por Thales Alenia Space y Airbus Defence and Space, dentro del cual Thales Alenia Space es responsable del satélite Syracuse 4A y de las cargas útiles de ambos satélites.

Syracuse 4A iniciará el reemplazo de la anterior generación de satélites, por lo que está diseñado para ser compatible con el sistema existente, si bien ofrecerá nuevas capacidades y funciones a las Fuerzas Armadas, en particular más capacidad y flexibilidad y una cobertura más amplia. Gracias a esa mayor flexibilidad, el satélite es capaz de responder a las necesidades de fuerzas desplegadas en cualquier lugar dentro del área de cobertura del satélite y de manejar de forma más eficiente sus recursos espectrales en las bandas X y Ka.

A diferencia de los satélites comerciales, los satélites Syracuse deben resistir a un gran abanico de amenazas potenciales, incluidas las interferencias, para poder garantizar un servicio continuo y una gran resiliencia. Syracuse 4A, construido sobre la plataforma totalmente eléctrica Spacebus NEO, incorpora las tecnologías más modernas en términos de ciberdefensa y de encriptación de datos, dos áreas en las cuales Thales ha demostrado ser una empresa líder tanto en tierra como en el espacio.

En el marco de Syracuse IV, Telespazio, la empresa conjunta entre Leonardo (67 %) y Thales (33 %), es responsable de la puesta en órbita de los satélites y de su mantenimiento en su posición orbital, además de asistir al Ministerio de Defensa francés en su explotación y valorización durante los próximos 15 años. Thales suministra el segmento terreno, basándose concretamente en su sistema de transmisión de alta protección, seguridad y eficiencia, Modem 21, y en estaciones terrenas tácticas y navales robustas para garantizar la disponibilidad y la confidencialidad de las comunicaciones, protegiéndolas contra todo tipo de amenazas.

Syracuse es el programa militar francés de comunicaciones por satélite (milsatcom) iniciado en 1980 a fin de garantizar el conjunto de las comunicaciones militares entre el comando central en Francia y las unidades desplegadas en los distintos teatros de operaciones. El programa está concebido para proporcionar a Francia una solución independiente que le permita atender a sus necesidades en materia de comunicaciones de largo alcance, seguras y protegidas contra las amenazas de la guerra electrónica. Entre 1984 y 2015 se desplegaron tres generaciones de satélites Syracuse fabricados todos ellos por Thales Alenia Space.

SES-17

SES-17 es un satélite de comunicaciones de muy alta capacidad, el más potente que jamás haya desplegado SES, diseñado para brindar a los clientes del operador servicios de conectividad potentes, continuos y flexibles, en cualquier lugar en el que se encuentren: en tierra, mar o aire. SES-17 cubre todo el continente americano de norte a sur, junto con el océano Atlántico y el mar Caribe, y brindará la mejor experiencia de conectividad a los clientes de SES que operen en los mercados de la aviación, el transporte marítimo, empresarial y gubernamental.

Basado en la plataforma totalmente eléctrica Spacebus NEO, SES-17 posee una carga útil totalmente digital gracias al nuevo procesador digital transparente de quinta generación DTP5G de 200 GHz, sin equivalente en órbita hasta la fecha. Con este procesador, SES-17 puede abrir un número prácticamente ilimitado de canales de comunicación y conectar sus 200 haces entre sí de cualquier manera y en cualquier momento para ofrecer una velocidad de transmisión de hasta 2 Gbps por conexión.

SES-17 se diseñó para proporcionar conectividad en vuelo a las compañías aéreas y a los operadores de aviones de negocios en algunas de las rutas más frecuentadas de toda América. Como proveedor de sistemas completos e integrados de entretenimiento en vuelo (IFE), de conectividad y servicios, Thales, cliente principal del SES-17, utilizará la conectividad por satélite para desplegar su solución de conectividad aérea de nueva generación, FlytLIVE, y brindar una experiencia inigualada a los pasajeros. Thales InFlyt Experience asegurará tanto a la tripulación como a los viajeros una conexión wifi de alta velocidad permanente durante las horas punta y en las rutas de mayor tráfico, optimizando el ancho de banda.

Leonardo ha proporcionado los sensores de estrellas de ambos satélites, lo que les permite mantener la orientación adecuada en órbita mediante la observación de las estrellas y sofisticados algoritmos.

Thales Alenia Space contribuye a la integración final del segundo módulo de servicio europeo (ESM 2) de la nave espacial Orion y firma una ampliación de contrato para fabricar los módulos 4, 5 y 6

Orion forma parte del programa de exploración lunar de la NASA, Artemis, dentro del cual Thales Alenia Space es responsable de los sistemas termomecánicos de los módulos de servicio europeos (ESM) Thales Alenia Space, la sociedad conjunta constituida entre Thales (67 %) y Leonardo (33 %), acaba de anunciar en el día de hoy que ha contribuido a la integración final de los sistemas críticos del segundo ESM de Orion en la sala blanca de Airbus en Bremen, Alemania, y que además ha firmado un contrato de ampliación en virtud del cual tendrá una aportación similar en los ESM 4, 5 y 6.

La nave Orion está diseñada para llevar a los astronautas a la Luna dentro del programa Artemis de la NASA. El módulo de servicio europeo, desarrollado a través de un contrato de la Agencia Espacial Europea (ESA), cubre la estructura, la propulsión, la alimentación eléctrica, el control térmico y los principales subsistemas de soporte de vida.

Como contratista principal del ESM de Orion, Airbus Defence and Space ha vuelto a seleccionar a Thales Alenia Space para proporcionar subsistemas críticos de los tres próximos módulos de servicio, los ESM 4, 5 y 6, lo cual incluye en particular la estructura, la protección contra los micrometeoritos, el control térmico y el almacenamiento y la distribución de los consumibles. Estos subsistemas son un componente fundamental de los módulos dado que garantizan la seguridad de la tripulación y de la misión en su conjunto.

Thales Alenia Space ha concluido hace poco las fases de integración final de los sistemas termomecánicos del ESM 2, particularmente el montaje de los componentes y los radiadores, y ha efectuado ocho pruebas funcionales de los subsistemas suministrados. Una vez finalizadas por parte de Airbus Defence and Space sus propias tareas de integración en Bremen, en los próximos días se trasladará el ESM 2 al Centro Espacial Kennedy de Florida. Ahí Thales Alenia Space seguirá desempeñando un papel importante puesto que sus ingenieros intervienen en la gestión del embalaje durante el traslado.

El ESM 2 es la contribución de la Agencia Espacial Europea a la misión Artemis 2 de la NASA, una misión tripulada que sobrevolará la Luna y regresará a la Tierra, y que llevará a astronautas más allá de la órbita terrestre baja por primera vez desde el Apolo 17, ¡en 1972!

Paralelamente, se está efectuando la integración de los sistemas del ESM 3 en las instalaciones de Bremen de Airbus Defence and Space, mientras que el ESM 1 ya se ha integrado al módulo de la tripulación y está listo para su instalación en el nuevo lanzador SLS (Space Launch System).

Por otra parte, Leonardo también participa en este programa abasteciendo los paneles fotovoltaicos (PVA) y las unidades de control y distribución de potencia (PCDU) de los módulos ESM 1 a 6.

“Al finalizar las tareas relacionadas con el segundo módulo de servicio europeo, Thales Alenia Space confirma su papel de primer orden en la próxima etapa de los vuelos espaciales tripulados, a la vez que demuestra su experiencia en infraestructuras y vehículos de exploración espacial”, declaró Massimo Comparini, director de las actividades de observación, exploración y navegación de Thales Alenia Space. “El éxito de la exploración del espacio por los seres humanos depende ampliamente de tecnologías robustas y de la capacidad de garantizar la seguridad y el confort de los astronautas. Thales Alenia Space ofrece soluciones únicas para atender ambas necesidades”, añadió.

Thales Alenia Space suministrará los dos primeros módulos presurizados de la estación espacial Axiom

Es la primera infraestructura orbital comercial del mundo y un nuevo hogar confortable para los seres humanos en el espacio

Permitirá ampliar los límites de las actividades de investigación y desarrollo en el espacio para una vida más sostenible en la Tierra

En esta ocasión, Thales Alenia Space y las Fuerzas Aéreas italianas ratificaron un Memorando de Colaboración relativo a varias pruebas y desarrollos en microgravedad

Thales Alenia Space, la empresa conjunta entre Thales (67 %) y Leonardo (33 %), y la empresa Axiom Space de Houston (Texas), en los Estados Unidos, firmaron el contrato final de desarrollo de dos módulos presurizados clave de la estación espacial Axiom, primera infraestructura orbital comercial del mundo. Ambos módulos, cuyo lanzamiento está programado para 2024 y 2025 respectivamente, se acoplarán primero a la Estación Espacial Internacional (ISS) para formar el embrión de la nueva estación Axiom. El valor del contrato asciende a 110 millones de euros.

La estación Axiom constituirá un centro de investigación, fabricación y comercio en órbita baja terrestre (LEO) para toda la humanidad, ampliando el volumen habitable y utilizable de la ISS, dado que estará acoplado al módulo Node 2 de la estación, fabricado igualmente por Thales Alenia Space. Cuando la ISS deje de funcionar oficialmente, los módulos de Axiom se separarán para convertirse en una estación espacial comercial de nueva generación completamente autónoma. Esta infraestructura residencial y de investigación en el espacio podrá alojar tanto a astronautas profesionales institucionales como privados, y servirá como laboratorio para realizar experimentos en microgravedad, fabricar elementos en el espacio y efectuar pruebas críticas para el apoyo a la vida en la exploración espacial. En síntesis, constituirá un puesto de avanzada espacial con una presencia humana permanente y fructuosa en órbita baja terrestre, una situación ideal para fomentar nuevos adelantos a la vez en la Tierra y en el espacio. Cada uno de los dos primeros módulos podrá acoger hasta cuatro personas.

En esta ocasión, Thales Alenia Space y las Fuerzas Aéreas italianas ratificaron un Memorando de Colaboración para promover el acceso a la órbita baja terrestre en beneficio de las instituciones, la comunidad científica, la industria y los operadores comerciales. El objetivo es además fomentar el desarrollo de una cadena de investigación sobre los retos estratégicos en materia de medicina, materiales, biogenética, etc. El Memorando prevé igualmente el apoyo al desarrollo tecnológico y a las actividades de evaluación y prueba operativas en microgravedad.

“El contrato que hemos firmado hoy con Axiom Space confirma el protagonismo de Thales Alenia Space entre los principales actores industriales del ecosistema del “New Space”, tanto para misiones públicas como privadas”, declaró Massimo Claudio Comparini, director general adjunto de Thales Alenia Space y director de las actividades de observación, exploración y navegación. “Habiendo desarrollado más de la mitad del volumen habitable de la ISS, podemos decir que nuestra empresa ha marcado la historia de los programas de infraestructuras orbitales desde sus orígenes. Hoy, gracias a esta trayectoria única, estamos construyendo el futuro de la presencia humana en órbita baja terrestre. Seguimos yendo cada vez más lejos en la exploración espacial y estamos sentado las bases de la estación lunar Gateway y de todo un ecosistema en la superficie de la Luna que hará que los seres humanos puedan seguir desde allí el camino a Marte en la década de 2030. La búsqueda de sentido de la Humanidad dentro del universo se está haciendo realidad y nos sentimos muy orgullosos de participar en ello”, añadió.

Gracias a su probada experiencia en la construcción de módulos presurizados para la Estación Espacial Internacional, Thales Alenia Space será el responsable del diseño, el desarrollo, el montaje y las pruebas de la estructura primaria y del sistema de protección contra la basura espacial y los micrometeoritos para los módulos de la estación Axiom. Las operaciones de soldadura de la estructura primaria del primer módulo comenzarán en septiembre de 2021 y el proceso de montaje deberá estar terminado en 2022. Este primer módulo llegará a las instalaciones de Axiom en Houston en julio de 2023 para pasar a las fases de integración y equipamiento de los sistemas centrales y de certificación para vuelo, antes de trasladar ambos módulos a la base de lanzamiento.

“En torno a Axiom, hemos reunido a los mejores expertos de la industria espacial para construir y explotar la primera estación orbital comercial del mundo, y nuestro socio Thales Alenia Space cumple un papel esencial en este proyecto —declaró Michael Suffredini, presidente y CEO de Axiom y antiguo director de los programas de la ISS para la NASA de 2005 a 2015—. Con este contrato, podemos estar seguros de que las estructuras primarias de esta estación orbital de nueva generación se fabricarán con las tecnologías más avanzadas, sirviendo de núcleo del primer hábitat espacial jamás montado en Houston.” El proyecto se encuentra actualmente en la fase de diseño detallado: recientemente se han desarrollado los cuatro tabiques radiales del primer módulo en las instalaciones de Thales Alenia Space en Turín, Italia. Estos tabiques forman la estructura a la que luego se fijan los mecanismos de atraque universal CBM (Common Berth Mechanisms) y las escotillas. Una vez unidos y equipados, los cuatro tabiques forman una sección cilíndrica provista de cuatro puertos de atraque para que puedan acoplarse los futuros módulos de la estación. Las protuberancias cilíndricas visibles en la parte inferior del tabique sirven para conectar los circuitos de alimentación eléctrica, de datos y de fluidos, para que puedan pasar de un módulo a otro, y de los módulos de Axiom a la ISS.

Finalizada con éxito la primera fase de estudio del proyecto HydRON de la ESA

La “fibra en el cielo” para servicios de conectividad gracias a las comunicaciones por láser

Thales Alenia Space, la joint venture entre Thales (67 %) y Leonardo (33 %), acaba de finalizar con éxito la primera fase de estudio del proyecto HydRON (High thRoughput Optical space Network) de la Agencia Espacial Europea (ESA). Las conexiones láser están revolucionando las comunicaciones por satélite y la red óptica HydRON de la ESA va a conectar de forma armónica los satélites a las redes de fibra en tierra, facilitando una conectividad instantánea y fiable para los ciudadanos europeos en todo el mundo. HydRON es una red óptica espacial de alta capacidad que forma parte del programa ScyLight de la ESA, para el desarrollo de tecnología de comunicación segura por láser.

Esta primera fase del proyecto, el estudio HyPha, ha definido los primeros requisitos del sistema y ha analizado las arquitecturas de red, así como las tecnologías necesarias para su implementación. A continuación se prevé construir los primeros demostradores de vuelo y colocarlos en órbita para poner a prueba y finalizar las soluciones ópticas espaciales que podrán ser utilizadas por los operadores de satélites y de las redes terrenas que operarán en este futuro mercado.

Dentro de este estudio, Thales Alenia Space, valiéndose de su amplia experiencia en la producción de tecnologías ópticas espaciales en Zúrich, coordinó un grupo de trabajo formado por Telespazio, la joint venture entre Leonardo (67 %) y Thales (33 %), como operador de satélites; Open Fiber, como operador mayorista de infraestructuras que provee de acceso y de redes de transporte, integralmente en fibra óptica, a más de 200 operadores en Italia; y la Escuela de Estudios Avanzados Sant’Anna de Pisa, una institución académica pública italiana de experiencia comprobada en sistemas de comunicaciones ópticas en el espacio libre (FSO – Free Space Optics).

Esta iniciativa contribuye a la independencia tecnológica de Europa en cuanto a los servicios de conectividad en el espacio (también llamados “fibra en el cielo” o “Internet más allá de las nubes”) y al aumento de sus capacidades para incluir nuevos tipos de servicios y aplicaciones (“la nube en el cielo”, routers IP embarcados en satélites, capacidades de servicios extraterritoriales, etc.).

Acerca de la conectividad óptica por medio de satélites

En los sistemas FSO se utilizan láseres para establecer los enlaces de transmisión con detectores ópticos (fotodiodos) para la recepción. Una de las ventajas del uso del láser, y aún más de los enlaces directos y colimados, reside en que es muy difícil interceptar estos enlaces y, con ello, todo el proceso de comunicación es extremadamente seguro de forma natural. Más importante todavía, gracias al multiplexado por división de longitud de onda, que es el método utilizado habitualmente en los enlaces por fibra terrestres, es posible establecer conexiones FSO de varios centenares de Gbit/s de capacidad. Esta es una capacidad muy superior a los anchos de banda de las tecnologías de radiofrecuencia actuales, pudiendo atender así a las necesidades crecientes de las redes en materia de ancho de banda. Por otra parte, la conectividad por medio de satélites siempre está disponible dentro de su zona de cobertura y su despliegue no requiere una infraestructura compleja (postes, líneas, centrales, etc.).

Estudios recientes muestran que la demanda de conectividad digital a ultra-alta velocidad ha aumentado significativamente estos últimos años, y la pandemia de COVID-19 ha demostrado que contar con una conexión de datos rápida es cada vez más vital, tanto para los particulares como para las empresas. Integrándose de manera armónica con las redes terrestres de fibra óptica, los sistemas satelitales que aprovechan las tecnologías FSO potenciarán las infraestructuras de telecomunicaciones, que serán capaces de responder a una demanda creciente, dar soporte a la 5G y potenciar nuevas aplicaciones basadas en la inteligencia artificial y el Internet de las cosas.

Thales Alenia Space inaugura su nueva sala de integración de satélites en España

Se trata de unas instalaciones únicas y punteras en nuestro país que confirman la estrategia de desarrollo de Thales Alenia Space a nivel europeo y refuerza el rol de España como actor clave del sector espacial

La nueva sala blanca acogerá la integración del módulo de comunicaciones de SPAINSAT NG, la nueva generación de satélites gubernamentales españoles

Inaugurada con la presencia de Pedro Duque, ministro de Ciencia e Innovación

Thales Alenia Space, joint venture entre Thales (67 %) y Leonardo (33 %), ha inaugurado hoy su nueva sala blanca de integración de satélites en Tres Cantos, con la presencia del ministro de Ciencia e Innovación, Pedro Duque y de altos representantes de la administración y de la industria. Se trata de unas instalaciones únicas y punteras en nuestro país que suponen un importante paso en la estrategia de desarrollo de la compañía a nivel europeo y un salto cualitativo en las capacidades de la industria espacial nacional para la integración y pruebas de grandes sistemas espaciales, algo al alcance de unas pocas potencias espaciales a nivel mundial.

“Esta nueva sala blanca es una muestra de la apuesta decidida de Thales Alenia Space por el desarrollo de sus actividades en España, en línea con la estrategia de desarrollo global de la compañía para satisfacer las necesidades de sus clientes y del mercado espacial”, ha declarado Hervé Derrey, presidente y CEO de Thales Alenia Space.

La nueva sala blanca[1] añadirá más de 600 m2 de área limpia a los 2000 m2 ya existentes en la sede de Thales Alenia Space en Tres Cantos. Cuenta con una altura libre en su interior de 12,5 metros y está equipada con puentes grúa capaces de sostener hasta 12 toneladas de peso cada uno, lo cual permitirá la integración de satélites, cargas útiles e instrumentos de grandes dimensiones para todo tipo de misiones espaciales, desde telecomunicaciones a navegación, observación de la Tierra y ciencia. La construcción de estas instalaciones comenzó en julio de 2019 y no ha cesado a pesar de las difíciles condiciones provocadas por la pandemia.

“Esta nueva sala nos va a permitir realizar en España actividades de alto valor añadido, con todo lo que ello supone de generación de empleo de calidad y de fortalecimiento del ecosistema espacial nacional. Las nuevas capacidades que nos ofrece suponen un impulso enorme a la competitividad de nuestra industria”, añadió Alfonso Richart, director de operaciones de Thales Alenia Space en España.

Las nuevas instalaciones permitirán el desarrollo de actividades espaciales al más alto nivel y complejidad, como la integración en pocos meses del módulo de comunicaciones de SPAINSAT NG, la nueva generación de satélites gubernamentales españoles, propiedad y operados por Hisdesat. El módulo de comunicaciones, que alberga las cargas útiles de comunicaciones, es una estructura de cerca de dos toneladas de peso y 6 metros de altura en vertical equipada con centenares de unidades y se convertirá en el mayor sistema satelital integrado en España hasta la fecha.

Thales Alenia Space lidera en España el desarrollo de las cargas útiles en las bandas Ka-militar y UHF de estos dos satélites. Esta es la primera vez que la industria española lidera la construcción de cargas útiles de telecomunicaciones, un hito importante en envergadura y complejidad.

El ministro Pedro Duque ha señalado que “el espacial es un sector que lleva muchas décadas ofreciendo soluciones y bienestar a nuestra sociedad, pero su relevancia va a crecer en los próximos años, en parte, por la aceleración de algunos procesos que ha provocado la pandemia. La inversión de Thales Alenia Space en nuestro país y la creación de un buen número de puestos de trabajo de calidad son ya beneficios tangibles de esa apuesta por el futuro que es el sector espacial”.

El ministro ha recordado la apuesta del Gobierno por el sector espacial y se ha mostrado convencido de que “servirá para crear riqueza y empleo y sustentar nuestro estado de bienestar, porque generar riqueza con los descubrimientos científicos y la innovación debe formar parte de nuestro compromiso con la sociedad.”

Centro de Excelencia en España

En sus 32 años de experiencia en España, Thales Alenia Space ha participado ya en 600 satélites, sondas y vehículos espaciales para agencias espaciales y operadores de satélite de todo el mundo, para los que ha fabricado en sus instalaciones de Tres Cantos más de 4.000 equipos y sistemas que acumulan más de 200 millones de horas de operación en órbita.

Thales Alenia Space en España es especialista en sistemas de comunicaciones por satélite con una sólida experiencia en sistemas de TTC y transmisión de datos para todo tipo de misiones espaciales y órbitas, incluyendo misiones en órbita terrestre baja (Sentinel 1-2-3, FLEX, etc.), órbita geoestacionaria (GEO-KOMPSAT-2, MTG), órbita lunar (Smart-1, KPLO, ESPRIT), misiones en la superficie de la Luna (VIPER, NOVA-C, PRIME-1), misiones científicas en órbita alrededor del punto L2 de Lagrange (Herschel, Planck, Euclid, WFIRST, PLATO) y misiones a asteroides (HERA). Con la inauguración de la sala blanca de integración de satélites la compañía da un paso más en la cadena de valor, como integrador de grandes sistemas espaciales.

Más recientemente, Thales Alenia Space ha sido seleccionada por la ESA y por la Comisión Europea para desempeñar un rol principal en los dos programas emblemáticos europeos, la expansión de Copernicus y la Segunda Generación de Galileo, como contratista principal. En este marco, Thales Alenia Space en España está fuertemente involucrada proporcionando equipos y subsistemas clave para las seis nuevas misiones de Copernicus y también las comunicaciones y varias tecnologías críticas para los seis nuevos satélites de Galileo.

El desarrollo de Thales Alenia Space en España se ve reflejado en la creación de empleos de alta cualificación, con un aumento de más del 20% de su plantilla en los últimos 12 meses, a pesar de la pandemia.

[1] Las salas limpias o blancas son salas diseñadas y equipadas para poder operar en unas condiciones muy bajas de contaminación y en condiciones estables de temperatura, presión y humedad. Para ello cuentan con estrictas medidas de control de los parámetros ambientales (como humedad, temperatura, presión o partículas en el aire) así como con restricciones de acceso y vestuario. La clase ISO 8 (o clase 100.000), necesaria para la fabricación de equipos electrónicos y sistemas embarcados en satélites, asegura un nivel de partículas >0,5 micras en suspensión en el aire inferior a 3,5 millones por metro cúbico, o lo que es lo mismo, 100.000 partículas por pie cúbico.

Thales Alenia Space, a bordo de la misión EnVision seleccionada por la ESA

Tras la reciente selección de EnVision por parte del Comité del Programa Científico de la Agencia Espacial Europea (ESA) como la quinta misión de clase media dentro del plan Cosmic Vision de la Agencia, Thales Alenia Space, la sociedad conjunta entre Thales (67 %) y Leonardo (33 %), realizará el estudio de la fase B1 del orbitador de Venus, que está destinado a proporcionar una visión global del planeta, desde su núcleo interno hasta la atmósfera superior, para determinar cómo y por qué Venus y la Tierra evolucionaron de forma tan diferente. EnVision completará otras dos misiones a Venus anunciadas por la NASA como parte de su programa Discovery de exploración del sistema solar: la sonda de descenso DAVINCI+ y el orbitador VERITAS, cuyo lanzamiento se prevé para finales de esta década.

Venus, el planeta más cercano a la Tierra, tiene características similares en cuanto al tamaño, al campo gravitacional y a su composición en general, y se sitúa en el límite de la zona habitable del sistema solar. Al comienzo de su formación, ambos planetas eran sin lugar a duda muy parecidos. Sin embargo, mientras que la Tierra tiene un clima muy templado, las temperaturas en la superficie de Venus hoy pueden alcanzar 460 ºC y su atmósfera, que carece de agua, se compone principalmente de dióxido de carbono (96 %), que ejerce una presión atmosférica en la superficie del planeta de 92 bares, es decir que es casi cien veces más densa que la de la Tierra. La alta concentración de gases corrosivos cargados con sulfuro indica que hay actualmente una importante actividad volcánica en el planeta, mientras que la ausencia de placas tectónicas y de un campo magnético interno marcan una gran diferencia entre Venus y nuestro planeta. Una de las preguntas más enigmáticas de la ciencia planetaria es por qué nuestro vecino más cercano sufrió una evolución tan diferente y un cambio climático tan espectacular, y si todavía es un planeta activo o no. El objetivo de la misión EnVision de la ESA es proporcionar una visión global del planeta, desde su núcleo interno hasta la atmósfera superior, para determinar cómo y por qué Venus y la Tierra evolucionaron de forma tan diferente.

Thales Alenia Space, uno de los dos contratistas principales seleccionados para esta fase de estudio, trabajará en colaboración con OHB, como socio principal, en el diseño del orbitador. Habiendo finalizado recientemente el estudio de los costes y de la factibilidad técnica y de desarrollo de la misión, esta nueva fase, que comenzará en julio de 2021 con una duración de 30 meses, está destinada a consolidar el diseño de la misión y del satélite, y a preparar la fase de implementación. Para comprender cómo evolucionaron a través de miles de millones de años la superficie y la atmósfera de Venus, el orbitador transportará cinco instrumentos suministrados por los Estados miembros de la ESA y por la NASA. La carga útil europea comprende una sonda para estudiar las estructuras que se encuentran debajo de la superficie venusiana y tres espectrómetros para estudiar la atmósfera y analizar la superficie del planeta. Un radar de apertura sintética de la NASA adquirirá imágenes de la superficie y cartografiará sus características. El experimento de radiociencias, por otro lado, medirá con más exactitud el campo gravitacional del planeta. Estos instrumentos trabajarán conjuntamente para caracterizar de la mejor manera posible la interacción entre los diferentes límites del planeta, proporcionando una visión global del mismo y de sus procesos.

“Estamos muy orgullosos de ser parte de esta nueva misión de la ESA, tan innovadora y motivante, que desvelará los misterios de la evolución geológica y climática de Venus. Esta misión demuestra además el papel clave que desempeñan Europa y Thales Alenia Space en la investigación científica sobre el sistema solar”, declaró Bertrand Denis, vicepresidente de las actividades de Observación y Ciencia de Thales Alenia Space en Francia.

Venus, Marte, Mercurio, Saturno, el Sol, los cometas, los exoplanetas, el universo oscuro… y, dentro de poco, de nuevo la Luna. Thales Alenia Space siempre ha sido un socio clave en las misiones de exploración espacial internacionales, un papel que se ve claramente reflejado en su lema “Space for life”. Además de explorar el sistema solar, la empresa ha contribuido de forma fundamental a la Estación Espacial Internacional al suministrar la mitad de su volumen presurizado, así como módulos presurizados para los vehículos de reaprovisionamiento. En 2020, la ESA eligió a Thales Alenia Space para suministrar los dos módulos europeos principales para la estación orbital lunar, un elemento esencial del programa Artemis de la NASA, cuyo propósito es volver a llevar a los seres humanos a la Luna de aquí a 2024.

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